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Investigadores da Universidade de Coimbra desenvolvem nova geração de produtos biológicos para culturas agrícolas

A Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC) aposta
no desenvolvimento de uma nova geração de produtos biológicos para proteção e
nutrição de culturas agrícolas sob perspetivas de bio economia circular.
Esta investigação está a decorrer no âmbito da Agenda Mobilizadora TECH4GREEN
do Plano de Recuperação e Resiliência (PRR), financiada com 49 milhões de euros,
sendo cerca de 1,5 milhões para a UC.
A Agenda TECH4GREEN pretende ainda promover a demonstração de tecnologias
de Digital Farming, para a Agricultura de Precisão, e de Descarbonização
Agronómica, bem como o tratamento, a reutilização e a valorização de correntes de
água e de resíduos/subprodutos agrícolas e agroindustriais para a produção de
energia verde.
O consórcio é liderado pela Ascenza Agro S.A. e envolve 17 parcerias estratégicas,
incluindo nove empresas, quatro entidades não-empresariais do sistema de
investigação e desenvolvimento (I&D), três associações empresariais e um
laboratório colaborativo. A UC lidera um dos pacotes de trabalho fundamentais
através de uma equipa multidisciplinar de 30 investigadores do Centro de
Engenharia Química e Recursos Renováveis para a Sustentabilidade (CERES), do
Centre for Functional Ecology (CFE-UC) e do Centro de Química-Física Molecular
(QFM-UC).

Desta forma, como explica Hermínio Sousa, professor do Departamento de
Engenharia Química (DEQ) e investigador do CERES «esta agenda pretende
preparar os setores agrícola e agroindustrial para os futuros desafios
ambientais, tecnológicos e energéticos, minimizando o impacto ambiental (no
solo, água e atmosfera) e promovendo a sustentabilidade económica destes
sectores».
As atividades a desenvolver na FCTUC estão focadas na utilização e na valorização
de resíduos e de subprodutos agrícolas e agroindustriais para a produção de biogás
e de produtos fitossanitários mais seguros e sustentáveis.
«A ideia é utilizarmos técnicas de extração, separação e formulação mais
eficientes e amigas do meio ambiente. Os produtos formulados serão testados
quanto à sua eficácia, segurança e ecotoxicidade. Além disso, vamos
desenvolver e aplicar métodos inovadores no tratamento, reciclagem e
reutilização de solventes e das correntes de água envolvidas nos diferentes
processos utilizados», revela o coordenador do projeto na UC.
Para além do conhecimento e dos potenciais produtos que serão criados na Agenda
TECH4GREEN, de acordo com o docente, «esta permitirá ainda complementar e
ajudar a criar na Universidade de Coimbra uma infraestrutura técnico-científica
mais robusta para a realização de atividades de I&D nas áreas da extração,
separação e processamento de produtos naturais e de biomassa, da produção
de biogás, do tratamento e reciclagem de água e de solventes».

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